Clinique Vétérinaire Animavet Bromont inc.

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Vous songez à faire dégriffer votre chat?

Les explications       -       Les conséquences       -       Les alternatives

Le dégriffage, c'est quoi?

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, dégriffer un chat n'est pas seulement l'action de retirer les griffes. Le dégriffage ou l'onyxectomie en language médical est l'amputation de la dernière phalange de chaque doigt et de la griffe qui pousse à partir de cet os.

Peu importe la méthode ou l'instrument chirurgical utilisé (laser ou autre), le résultat et les conséquences sont les mêmes. Bien que les protocoles antidouleurs utilisés durant et après la chirurgie soient de plus en plus efficaces, on peut facilement comprendre qu'une telle amputation cause de la douleur qui peut parfois devenir chronique et entraîner des problèmes de comportement comme l'agressivité et la malpropreté.

Un chat qui se fait dégriffer aux pattes avant est donc amputé 10 fois. Le malheureux chat qui se fait dégriffer aux 4 pattes est quant à lui amputé 18 fois.

Les conséques du dégriffage

Pourquoi plusieurs vétérinaires sont défavorales à cette intervention chirurgicale

Comme médecins vétérinaires, il ne se passe pas une journée sans que le délicat sujet de l’onyxectomie (dégriffage) ne soit abordé avec nos clients. Pour des raisons propres à notre mode de vie nord-américain, le dégriffage est encore vu par bien des gens comme un « accommodement raisonnable » entre l’homme et le chat.

À la Clinique Vétérinaire Animavet Bromont nous sommes fiers de ne pas procéder à cette chirurgie. Nous ne voulons pas non plus juger les gens qui demandent cette procédure, nous désirons plutôt les sensibiliser et leur expliquer ce qu'est vraiment cette procédure, et leur démontrer l'efficacité des alternatives.

Plusieurs pays et même certaines provinces canadiennes ont rendu cette chirurgie illégale à cause de la douleur infligée et des graves conséquences.

Complications physiques:

  • Infections post-chirurgicales;
  • Lésions neurologiques, parfois irréversibles, secondaires à une compression de certains nerfs lorsqu'un garot est utilisé lors de la chirurgie;
  • Déformation irréversibles des pattes puisqu'il manque un bout de chaque doigt;
  • Douleur sévère;
  • Douleur chronique à vie (douleurs fantômes) avec sensation de picotement aux extrémités des membres amputés. Il s'agit d'une inflammation des terminaisons nerveuses qui ont été sectionnées;
  • Tendinites causées par trop de tension aux tendons reliant le bras à deux phalanges seulement au lieu de trois;
  • Affaiblissement progressif des pattes avant, de l'épaule et des muscles du dos avec altération de l'équilibre (surtout chez les vieux chats obèses);
  • Incapacité à se défendre en cas de besoin.

Complications psychosomatiques et comportementales

  • Malpropreté en développant une aversion pour sa litière à cause de la douleur de ses plaies qui s'accentue lorsqu'il gratte;
  • Commence à avoir recours aux morsures pour compenser la perte de ses griffes;
  • Agressivité;
  • Anxiété.

La ténectomie, une option de remplacement?

La ténectomie, qui consiste à sectionner les tendons du muscle fléchisseur, reliant les griffes au reste du bras (les griffes ne peuvent plus se rétracter) n'est pas recommandée par l'Association canadienne des médecins vétérinaires comme solution de remplacement à l'onyxectomie. Puisque le chat ne peut plus rétracter ses griffes, il faut qu'elles soient taillées par le propriétaire très régulièrement. Nous ne pratiquons pas non plus cette chirurgie à la Clinique Vétérinaire Animavet Bromont.

Faire ses griffes sans une égratignure - Les alternatives au dégriffage

Il existe de nombreuses alternatives efficaces et qui permettent d'éviter à votre animal de briser votre mobilier ou de blesser des gens.

« […] la douleur et l’inconfort qui persistent après un dégriffage comptent parmi les facteurs de risque importants associés à un changement de comportement chez l’animal, comme le recours à la morsure, l’agressivité, le toilettage excessif ou la malpropreté. Ces comportements poussent souvent les gens à abandonner leur chat dans les refuges. »

– Dre Nicole Martell-Moran D.M.V., M.S.P., vétérinaire au Feline Medical Center à Houston, Texas et auteure d’une étude publiée en 2018 dans le Journal of Feline Medicine and Surgery (traduction libre)

« [Le dégriffage] cause de la douleur aigüe et chronique et empêche l’expression de comportements naturels chez le chat en le restreignant dans leurs mouvements. […] médicalement, cette procédure est non nécessaire et c’est pourquoi la majorité des pays occidentaux l’ont interdite à titre de cruauté animale. »

– Dr Jordyn Hewer, D.M.V, auteur de l’ouvrage The Theory of Mammalian Life: How the Controversial issue of Declawing Cats Can Open the Animal Welfare Discussion (traduction libre)

1. Utilisation du griffoir

Il faut d’abord choisir un griffoir solide et stable, suffisamment long pour permettre à votre chat de s’étirer complètement et qui présente une texture intéressante pour votre compagnon (carton, corde, bois, tapis, etc.). Il faut ensuite l’installer à un endroit accessible, près d’où votre chat aime habituellement faire ses griffes (cadre de porte, divan, etc.). Une fois le griffoir parfait installé, utilisez des techniques de renforcement positif pour entraîner votre chat à l’utiliser. Vous pouvez le saupoudrer d’herbe à chat séchée, le vaporiser de phéromones, y installer un jouet ou un bout de ficelle pour y attirer votre chat. Prenez l’habitude de le féliciter verbalement ou, encore mieux, avec des gâteries quand il utilise son griffoir. Le temps qu’il prenne le bon pli, rendez les autres endroits de la maison moins attirants en les couvrant de quelque chose ayant une texture déplaisante (papier collant double face, papier d’aluminium, papier à bulles, pellicule de plastique).

LA MÉTHODE

2. Taille régulière des griffes

Une des manières les plus simples de limiter les dommages que peuvent faire les griffes est de prendre l'habitude de les entretenir régulièrement, idéalement aux 2 à 3 semaines. La taille des griffes peut se faire à la maison ou en clinique vétérinaire.

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3 étapes faciles pour que le chat adopte un griffoir en 10 jours

STABILISEZ LE GRIFFOIR
Tel que mentionné plus tôt, le poteau doit être haut et stable. Si votre griffoir est djà acheté, mais inadéquat, soulevez le coin du divan et stabilisez-le en glissant sa base sous la patte du meuble. Ainsi, votre poteau sera non seulement stable, mais également positionné au bon endroit, soir sur le coin du divan.

 

PLACEZ LE GRIFFOIR AU BON ENDROIT
Placez le griffoir là où le chat veut faire ses griffes (souvent à l'entrée d'une pièce) et non là où nous aimerions qu'il les fasse. Comme le coin du divan et les cadres de portes sont souvent visés par le chat, c'est là qu'on devrait lui présenter l'alternative qu'est le griffoir.

 

RENDEZ LE GRIFFOIR ATTRAYANT
Faites-lui découvrir les joies de planter ses griffes sur ce griffoir en jouant avec un bâton-jouet sur celui-ci ou en y mettant un peu d'herbe à chat, un produit pour encourager les chats à faire leurs griffes à cet endroit (Feliscratch) ou même de la nourriture.

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FELISCRATCH by FELIWAY agit de 3 façons

  1. Les lignes bleues imitent les marques visuelles laissées par les griffes du chat
  2. L’herbe à chats aide à attirer le chat vers le griffoir
  3. Les phéromones (« marqueurs territoriaux ») servent de messagers indiquant au chat de faire ses griffes là où la produit a été appliqué

Si votre chat fait ses griffes depuis longtemps, nous recommandons :

  • Atomiseur FELIWAY CLASSIC + FELISCRATCH by FELIWAY
    • Appliquez FELISCRATCH by FELIWAY où vous VOULEZ que votre chat fasse ses griffes (p. ex., son griffoir)
    • Appliquez 8 pompes/jour d'Atomiseur FELIWAY CLASSIC où vous NE VOULEZ PAS que votre chat fasse ses griffes (p. ex., murs, meubles)

Notes importantes :

  • Chaque emballage de FELISCRATCH by FELIWAY® contient 9 pipettes : un série complète d’applications pour un griffoir
  • La couleur bleue s’estompe avec le temps, mais demeure visible
  • Si vous avez plus d’un chat, veillez à ce que chacun d’entre eux dispose de son propre griffoir afin d’éviter toute rivalité qui pourrait être à l’origine de griffades aux endroits inappropriés dans votre maison

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Les conseils d'Éduchateur pour une bonne utilisation du griffoir

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FELISCRATCH by FELIWAY

FELISCRATCH by FELIWAY répond efficacement aux problèmes de griffades de chat dans la maison

  1. Permet de rediriger les griffades de votre chat sur le griffoir.
  2. Son efficacité a été éprouvée en clinique; il aide à réduire ou à supprimer les griffades aux endroits inappropriés (tant sur les surfaces verticales que sur les surfaces horizontales).

3. Pose de couvre-griffes

Une autre possibilité consiste à faire poser des couvre-griffes. Il s’agit de petits étuis de vinyle souple, conçus par des vétérinaires, qui peuvent être installés individuellement sur chaque griffe à l’aide d’une colle non toxique. Les couvre-griffes adhèrent pendant environ 4 à 6 semaines pour les chats adultes et 2 à 3 semaines pour les chatons. Il est toutefois important de ne pas laisser un chat qui en porte aller à l’extérieur, car il ne pourra pas se défendre ni grimper avec les couvre-griffes. Nous offrons le service de pose et pouvons vous montrer comment le faire vous-même.

Image: planeteanimal.com

Il est important d'avoir de la patience, mais aussi de savoir exactement comment procéder pour que ça se passe bien. Voici des lignes directrices pour rendre le processus plus facile.

  1. Il faut désensibiliser votre chat à la procédure (se faire manipuler les pattes) et au matériel utilisé (un coupe-griffe). Allez-y doucement, laissez-le sentir le coupe-griffe, le toucher et récompensez-le. Ce processus doit être répété plusieurs fois pour que votre chat se sente en confiance.
  2. Le choix du moment est fondamental. Votre chat cherche votre attention à certains moment de la journée, parfois même, il a envie de se faire dorloter. Il faut saisir cette opportunité.
  3. Soyez préparé: Prévoyez des gâteries qu'il aime pour le récompenser régulièrement durant la procédure. Assurez-vous d'avoir assez de lumière pour bien voir l'endroit où couper.
  4. Respectez son rythme et ne le forcez pas. Vous êtes mieux de ne couper que quelques griffes à la fois et que votre chat vous laisse faire pour longtemps que de couper toutes ses griffes une fois et qu'il ne se laisse plus manipuler.

ASTUCE

Si votre chat a déjà démontré de l'intérêt pour le coin du divan, rendez-le désagréable en installant sur le coin ou à la base du divan une toile de plastique, du papier d'aluminium ou du ruban à 2 côtés adhésifs, et ce, pour environ 10 jours, le temps qu'il adopte le griffoir que vous placerez à cet endroit. Sachez que la punition et les produits aversifs sont souvent inefficaces et peuvent causer des problèmes de comportement importants.